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Issue #077 Wondering People: Die digitale Plattform, die Kunst zugänglich macht
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Wondering People artworks: Portrait of Isabella Rothman and Sophie Merrell, founders of Wondering People Art platform, images of artwork

Wondering People: Die digitale Plattform, die Kunst zugänglich macht

Dass Sophie Merrell eines Tages in der Welt der Kunst arbeiten würde, ist keine große Überraschung. Dass sie Kunst im Blut hat, wäre eine Untertreibung. Ihre Mutter ist Kunsthändlerin, ihr Vater ist Herausgeber von Kunstbüchern und ihre Pateneltern sind Künstler. Doch nachdem sie 2017 die Universität von Edinburgh verließ (wo sie Anthropologie studierte, aber in ihrer Freizeit Kunstausstellungen organisierte), arbeitete sie ab Anfang 2018 zunächst in Amsterdam im Bereich der Post-Production.

„Das war nicht gerade besonders kreativ“, sagt Merrell und kichert ironisch. Doch es stellte sich als glücklicher Zufall heraus. Denn dort lernte sie Isabella Rothman kennen, mit der sie sich schnell anfreundete. „Als mir 2019 der Blinddarm entfernt wurde, lag ich lange Zeit krank im Bett. Isabella hat sich um mich gekümmert. Da dachte ich: ‚Wir müssen zusammen etwas machen.’ Und daraus wurde Wondering People: eine kuratierte Plattform, die Werke von Künstler*innen zeigt, die sonst weniger Beachtung finden.“ „Unsere Idee war, alle möglichen Künstler*innen mit verschiedenen Lebensgeschichten und aus verschiedenen Ländern zusammenzubringen“, erklärt Merrell. „Wir wollten diese Künstler*innen unbedingt unterstützen, junge Menschen dazu anregen, Kunst zu kaufen, und einfach mehr Zugang zu Kunst ermöglichen.“ Dieser Ansatz von mehr Zugang in einer Welt, die immer wieder von Vorwürfen des Elitismus geplagt wird, ist für Merrell eine Herzensangelegenheit. „Künstler*innen, die in einer Galerie ausgestellt werden oder von ihr repräsentiert werden wollen, brauchen dazu beinahe eine Vielzahl von Ausstellungen auf ihrem Lebenslauf. Den Fuß in die Tür zu kriegen, ist da praktisch aussichtslos“, so Merrell.

Mit der Kommerzialisierung der Werke von Künstler*innen und dem Druck, neue Stars zu finden, hat Merrell nach eigenen Angaben Probleme. Doch diese Last lädt sie eher sich selbst auf als den Wondering People. „Wer darf denn entscheiden, ob ein/e Künstler*in nun der neue Star ist oder nicht?“, fragt sie, in stiller Verzweiflung. „Wir wählen die Künstler*innen aus – etwa auf Kunstmessen, Kunstschulen oder sogar Instagram – weil wir glauben, ihre Arbeit ist richtig, richtig gut. Natürlich wollen wir, dass sie – wie auch unser Geschäft – erfolgreich sind, aber ob sie nun „die neuen Stars“ werden oder nicht, interessiert uns höchstens beiläufig.“

Funmi Fetto ist die globale Chefredakteurin bei Service95 und mitwirkende Redakteurin bei der British Vogue.

Isabella Rothman, Sophie Merrell (2023), Lottie Hampson; Seen (2023), Edwina Longe; Clash (2022), Barney Curran; Strawberry Cheesecake (2022), Zach Zono; Spouted Vase (2023), Ali Hewson; Varanasi (2017), Sophie Merrell; Growing Pains (2022), Anyaa Dev; Rinella (2022), Sophie Merrell; Your Creation (2023), Edwina Longe. All © Wondering People

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