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Issue #039 Soheila Sokhanvari: la artista iraní que utiliza su obra como acto político
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Portraits of feminist icons from pre-revolutionary Iran by Iranian artist Soheila Sokhanvari

Soheila Sokhanvari: la artista iraní que utiliza su obra como acto político

Mahsa Amini estaba a la salida de una estación de metro en Teherán una mañana a mediados de septiembre cuando la policía de la moral iraní la detuvo. La arrestaron por cargos de vestimenta inapropiada (su hiyab estaba «torcido» y vestía «pantalones ajustados») y la llevaron a una estación de policía cercana. Tres días después estaba muerta. La familia de Mahsa afirma que fue golpeada hasta la muerte bajo custodia. Las protestas contra la muerte de Mahsa, y el trato que se les sigue dando a las mujeres en el país, han sacudido a Irán.

«La razón de todas estas protestas son las mujeres», explica la artista iraní Soheila Sokhanvari. «Sin embargo, por primera vez en la historia de Irán, los hombres también están alzando su voz por las mujeres, con gritos de “respetamos a nuestras hermanas y nuestras esposas”. El mundo ve a valientes jóvenes iraníes en las calles, desafiando al régimen y luchando mano a mano por la libertad». 

Es en este contexto que la nueva exposición individual de Sokhanvari Rebel Rebel abre sus puertas en el Barbican de Londres. El tema principal de la obra de Sokhanvari es el duelo por la muerte de la vida antes de la Revolución Islámica de Irán de 1979 y la destrucción de los derechos de las mujeres en el país desde entonces. El Irán prerrevolucionario era moderno. Progresivo. Genial, incluso. Pero la revolución lo cambió todo. El fundamentalismo se afianzó, impulsado por un régimen patriarcal que persiste en la actualidad. Su nueva obra continúa esta conversación mediante la exploración de las contradicciones de la vida de las mujeres iraníes entre 1925 y la revolución de 1979. «Históricamente, las mujeres iraníes han sido el símbolo óptico del partido de gobierno», explica. «En 1936, Reza Shah desveló a las mujeres. La revolución les volvió a poner el velo, además de prohibirles cantar y bailar en público. En ese sentido, la liberación femenina representa un breve periodo de tiempo en el que las mujeres iraníes crearon una plataforma fantástica para su arte y, aunque esa oportunidad a menudo las deshumanizó, curiosamente también las liberó».

Impregnada de un realismo melancólico y a la vez mágico, la exposición de Sokhanvari incluye retratos en miniatura de mujeres iraníes. «El título, Rebel Rebel, es un tributo a la valentía de los íconos femeninos que desarrollaron sus carreras en una cultura enamorada del estilo occidental pero no de sus libertades», dice Sokhanvari. «Estas mujeres incluyen a Roohangiz Saminejad, la primera actriz que apareció sin velo en una película en idioma persa, la polémica poeta modernista Forough Farrokhzad y la destacada intelectual y escritora Simin Dāneshvar. Quería hablar sobre estos íconos de un periodo que está muriendo rápidamente y brindar una historia alternativa del Irán moderno: la historia de las mujeres que lucharon por su plataforma para luego ser silenciadas por los hombres».

¿Sokhanvari se considera una artista política? «Si bien no uso mi obra explícitamente para ganar puntos políticos, comparto las historias y celebro las vidas de estas mujeres radicales: el momento histórico en el que vivieron y cómo cambiaron sus vidas después de la revolución de 1979. Eso es un acto político».

Rebel Rebel se presenta en la galería The Curve del centro Barbican de Londres, del 7 de octubre de 2022 al 26 de febrero de 2023.

Simon Coates es artista, escritor y fundador de la plataforma de artes y activismo, Tse Tse Fly Middle East.

The Lor Girl (portrait of Roohangiz Saminejad), 2022; Let Us Believe In The Beginning Of The Cold Season (portrait of Forough Farrokhzad), 2022; Hey, Baby I’m A Star (portrait of Fouzan), 2019; Tobeh (portrait of Zahra Khoshkam), 2020; Rebel (portrait of Zinat Moadab), 2021. All works © Soheila Sokhanvari and courtesy of the artist and Kristin Hjellegjerde Gallery

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