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Issue #025 Queer Britain: el primer museo LGBTQIA+ del Reino Unido
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Images of the artwork on display at Queer Britain museum Andrea With Amber, 2002, Robert Taylor; Gay Pride Protest, London, 1977, Hulton Archive; David Hoyle, Sadie Lee; Raheem ii, Alia Romagnoli; John Sturrock/King’s Cross

Queer Britain: el primer museo LGBTQIA+ del Reino Unido

Durante años, la historia queer ha sido opacada, borrada, oculta y difícil de encontrar. Si bien el internet ha abierto un espacio para las historias LGBTQIA+ y hace que nuestro pasado sea más accesible, las instituciones culturales, los museos y los establecimientos educativos han tardado en seguir el ritmo. Queer Britain, el primer museo LGBTQIA+ del Reino Unido, pretende cambiar esto.

Inaugurado en mayo de 2022 en el distrito de King’s Cross de Londres, el museo es una creación de Joseph Galliano. Mientras trabajaba como editor de la revista queer Gay Times a mediados de los años noventa, se dio cuenta de que una gran cantidad de jóvenes LGBTQIA+ no sabían mucho sobre la historia del movimiento queer. Galliano reflexionó sobre la idea durante una década hasta que notó el surgimiento de un cambio radical en el sector cultural del Reino Unido, que incluyó la exposición Queer British Art de 2017 en la galería Tate Britain y el auge del movimiento Queering the Museum, que replanteó colecciones del V&A y el Museo Británico a través de una perspectiva LGBTQIA+. 

«Me preocupaba que si alguien no asumía el compromiso de hacer fluir esa energía, pasarían otros 50 años antes de que algo sucediera», expresa Galliano. «También queríamos presentar algo para que las personas trans, las mujeres, las personas de color y las personas con discapacidades —es decir, un conjunto mucho más amplio y diverso de nuestras comunidades— pudieran verse reflejadas en formas en las que no lo habían hecho antes y además tener la oportunidad de que sus voces fueran escuchadas».

Junto con el cofundador Ian Mehrtens, un consejo directivo diverso, innumerables voluntarios y generosos donantes financieros, Galliano ha dedicado los últimos cinco años de su vida a convertir el sueño de Queer Britain en una realidad. Si bien el espacio es pequeño, tiene un gran impacto. La exposición temporal inaugural incluyó una cronología fotográfica de los derechos LGBTQIA+ en el Reino Unido y retratos de algunas familias queer.

We Are Queer Britain, la exposición que se inauguró esta semana, es «un derroche de objetos históricos, artefactos y cosas nunca antes vistas por el público», comenta Galliano. «Tenemos un hilo conductor que nos conecta con la exposición Queer British Art, donde vamos a exhibir la puerta de la celda en la que Oscar Wilde cumplió su condena en la cárcel de Reading. También habrá documentos de nuestra comunidad sobre temas relacionados con el activismo, la historia social, los cambios en las leyes y la socialización. Vamos a incluir muchísimas cosas en un espacio pequeño». 

Lisa Power, una de las administradoras del museo que ha dedicado su vida a defender los derechos LGBTQIA+ en el Reino Unido, dice haber insistido en que el museo incorporara historias queer de todo el país. «Vivo en Gales y, para mí, era indispensable que el museo fuera de toda Gran Bretaña, no solo de Londres», dice. «Y quiero que celebremos a las personas queer que han venido al Reino Unido de todo el mundo, a menudo huyendo de la persecución y encontrando una familia aquí».

En 2022, las vidas de las personas LGBTQIA+ nunca han sido más visibles, y el éxito de una institución como Queer Britain solo lo consolida. Sin embargo, estamos viendo un aumento en los crímenes de odio contra las personas LGBTQIA+ y legislaciones como el proyecto de ley «Don’t Say Gay» de la Florida, por lo que todavía tenemos que seguir en estado de alerta. «La forma en que respondemos a eso es estando presentes aquí e insistiendo en la inclusión dentro de los límites de lo que estamos haciendo», dice Galliano.

Pero Galliano nunca se imaginó cuáles serían las consecuencias emocionales de su labor. «Ha habido casos de personas que cruzan la puerta y se echan a llorar. Es esa idea de tener visibilidad. Para algunos, eso ha sido increíblemente conmovedor», afirma.

«Espero que haga que la gente valore su historia», agrega Power. «Espero que se convierta en un lugar en el que un adolescente que sale del clóset pueda llevar a sus padres para mostrarles quiénes somos nosotros y quiénes son ellos también».

Alim Kheraj es escritor independiente y presentador del podcast Queer Spaces. Su primer libro —Queer London— es una guía completa para la comunidad LGBTQIA+ de Londres.

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