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Issue #003 ¿Por qué los asiáticos pasan desapercibidos en la cultura británica? 
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Book cover, East Side Voices by Helena Lee

¿Por qué los asiáticos pasan desapercibidos en la cultura británica? 

Como la mayoría de buenas ideas, todo comenzó un día en la cocina. Fue en septiembre de 2019, cuando una semana después de ver la película de Quentin Tarantino Había una vez en Hollywood, que quedé indignada. Había una escena en la que se retrataba al legendario Bruce Lee (interpretado por Mike Moh) diciendo una serie de disparates filosóficos, haciendo ruidos extraños de artes marciales y siendo humillado por el personaje de Brad Pitt, Cliff Booth. En una película dedicada a rendir tributo a las «grandes» estrellas de Hollywood (incluyendo a Roman Polanski), habían ridiculizado al único personaje histórico que no era blanco y, para el público con el que estaba, esa fue la parte más divertida de la película.  Dolorosamente ignorado por todos a mi alrededor, este estereotipo racial me dejó estupefacta. Inmediatamente me puse a buscar en Google para ver si alguien en algún medio de comunicación compartía esta opinión. Las críticas de la película fueron positivas casi de manera unánime y elogiaban al director por su visión. Encontré uno o dos artículos estadounidenses que cuestionaban por qué la escena era una de las más polémicas de la película. Pero no hubo indignación.  Empecé a pensar en otras representaciones de asiáticos del este y sudeste del continente, desde Lilly Onakuramara en Pitch Perfect —un personaje caricaturesco prácticamente sin voz diseñado para ser el hazmerreír de todos— hasta la ausencia de rostros asiáticos en las series de televisión del Reino Unido. Y cuando son incluidos, generalmente son nerds o villanos sin nombre: mecanismos narrativos poco memorables. Luego vino la pandemia, el entonces presidente Trump se refirió al virus como el «kung-flu» y los asiáticos se convirtieron en blanco de crímenes de odio, una consecuencia muy real de la falta de representación cultural.  La periodista y presentadora Elaine Chong me envió un artículo de la Dra. Diana Yeh, en el que afirmaba que «los “chinos británicos” (un término usado para referirse a aquellos que “parecen” chinos) pueden, según palabras de Salman Rushdie, ser “visibles pero pasar desapercibidos”, es decir que pueden estar presentes en el tejido social y cultural, pero se vuelven invisibles dentro de la imaginación social y cultural». ¿Por qué no estábamos siendo representados de manera significativa? Era como si los asiáticos británicos del este y sudeste del continente fueran un grupo anónimo de la cultura británica.  Y fue así como aquel día en la cocina decidí que era necesario cambiar estos estereotipos culturales para amplificar las voces de los migrantes asiáticos residentes en el Reino Unido, una comunidad rica en historia, diferencias y matices. Quería desmontar esa idea facilista de que las personas de Asia son parte de una masa rígida sujeta al pensamiento grupal. Por eso decidí lanzar East Side Voices, una plataforma creada con el objetivo de conectar a los asiáticos británicos que determinan nuestro paisaje cultural —como la diseñadora Rejina Pyo y la novelista Sharlene Teo— con aquellos que tienen el poder de definir la forma en que vemos el mundo: agentes de casting, directores, productores, escritores y periodistas, entre otros.  Lo que comenzó como una reunión mensual en el Standard Hotel de Londres, poco a poco se convirtió en la publicación de un libro que reúne una serie de historias impactantes en sus páginas. Romalyn Ante, la poeta y enfermera filipina, describe la difícil situación de las generaciones de enfermeras del NHS (el servicio nacional de salud británico) dentro de su propia familia. Katie Leung comparte su historia de asimilación en Escocia y en los sets de las películas de Harry Potter. También está la exposición de Zing Tsjeng sobre el racismo que ha existido durante tanto tiempo al interior de nuestras fronteras, la oda de Naomi Shimada a su abuela japonesa, la historia familiar de Gemma Chan que revela una lucha por la igualdad. Son historias hermosamente únicas y a la vez universales que espero desafíen, inquieten, iluminen, repercutan, pero sobre todo, inspiren empatía en todos los que las lean. Helena Lee es una escritora residente en Londres y directora de reportajes de Harper’s Bazaar. Su libro East Side Voices: Essays Celebrating East & Southeast Asian Identity In Britain ya está disponible.

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