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Issue #031 Por qué el arte de Raelis Vásquez se centra en la comunidad afrolatinx
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Images of paintings by the US-based Afro-Latinx artist Raelis Vasquez

La Mesa Nuestra, 2020; Buen Provecho, 2020; Mercado En Dajabon, 2021; Noches En El Pueblo De Dios, 2020; © Raelis Vasquez

Por qué el arte de Raelis Vásquez se centra en la comunidad afrolatinx

Cuando entras a cualquier museo importante y buscas una pintura o un retrato, lo más probable es que encuentres piezas presentadas desde un punto de vista limitado y centrado en Occidente, tanto en términos de los artistas que crean las obras como de los sujetos representados en ellas. Un estudio de 2019 encontró que aproximadamente el 85 % del arte exhibido en las colecciones de los museos en los EE. UU. es de artistas blancos. Con un enfoque en las comunidades subrepresentadas, Raelis Vásquez, un artista afrolatino que ha presentado su obra en prestigiosas instituciones de arte como Sakhile&Me, Jeffrey Deitch y Kunstraum Potsdam, forma parte de la nueva guardia que está renovando el mundo del arte. «Quiero que mi trabajo pueda ser consumido por las personas que estoy pintando», expresa el artista. 

Las pinturas vívidas y las composiciones detalladas de Vásquez, que nos sumergen directamente en celebraciones familiares y escenas cotidianas, reflejan la experiencia afrolatinx con una ternura perceptible, explorando los interrogantes y las temáticas que han estado más presentes a lo largo de su vida: la inmigración y la identidad cultural. Habiendo crecido en la República Dominicana y emigrado a Nueva Jersey cuando era pequeño, el artista experimentó lo que significa vivir en dos «mundos completamente diferentes». Sus pinturas se inspiran en imágenes que captura durante sus visitas a su país natal, donde fotografía tanto a su familia como a extraños. Posteriormente, examina cuidadosamente las imágenes en su estudio y elige diferentes elementos de ellas antes de enfrentarse al lienzo en blanco. 

Si bien su arte se opone a que las comunidades afrolatinx sean ignoradas o estereotipadas, existen, según él, algunas preguntas clave que guían el rumbo de su trabajo. «¿Puedo preservar y representar mi cultura de la forma en que se siente? ¿Puedo darles a las personas que represento ese cierto nivel de dignidad? ¿Puedo hacerlos sentir como si fueran más grandes de lo que realmente son?», se pregunta. Estos interrogantes y su compromiso con la representación afrolatina en el mundo del arte son, en últimas, la «prioridad número uno». Su esperanza es que «la obra pueda hacer algo por alguien más como lo hace por mí». 

Eva Recinos es una periodista de arte y cultura radicada en Los Ángeles y escritora creativa de no ficción. 

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