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Issue #070 Ma façon de travailler... Sahara Longe
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Portrait of artist Sahara Longe in her Brixton studio Sahara Longe © Edwina Kargbo

Ma façon de travailler... Sahara Longe

Dans la série où nous examinons les objets, les lieux et les personnes qui inspirent le travail de créatifs et créatives, la directrice globale de rédaction de Service95 Funmi Fetto rencontre l’artiste basée à Londres Sahara Longe

Sahara Longe est une artiste figurative britannique originaire de la Sierra Leone connue pour ses huiles extrêmement colorées, souvent de grande envergure. En 2021, elle a été sélectionnée pour participer au programme de résidence du Palazzo Monti à Brescia, en Italie, et ses œuvres acclamées ont été présentées lors d’expositions comme Art Basel Miami et Art Lagos. Elle présente actuellement son exposition solo New Shapes au Timothy Taylor de Londres. Elle discute avec Service95 de son travail aux côtés de sa chienne « peu commode », de son amour pour les objets un peu excentriques et du fait qu’elle glisse des membres de sa famille dans ses peintures...

Image of stalls at Brixton Market, London
Brixton Market, London/Alamy

Ses rituels du quotidien… Je me promène avec ma chienne dans le parc et j’arrive à mon studio de Brixton pour 10 h, puis je peins jusqu’à 19 h. À l’heure du déjeuner, je me rends au marché de Brixton où l’on trouve tout un tas de food trucks. J’aime celui qui sert de la cuisine éthiopienne. Tout simplement délicieux. Après, je rentre et je continue à peindre. C’est plutôt ennuyeux, mais très agréable. Juste ma chienne et moi, le paradis !

The Miseducation Of Lauren Hill; Les Misérables soundtrack
The Miseducation Of Lauren Hill; Les Misérables

La playlist de son studio… Je travaille en silence les deux premières heures, et je mets de la musique uniquement après avoir fait le plus dur. J’adore fredonner en écoutant la bande-son des Misérables. C’est tellement dramatique. Ou alors j’écoute The Miseducation Of Lauryn Hill. Le soir, j’écoute de la musique à fond car les gens qui travaillent dans le studio à côté sont rentrés chez eux.

Edwina (2020), Sahara Longe. Ed Cross Fine Art

Les gens dans ses peintures... Je suis fascinée par les scènes de rue, alors j’inclus des tas d’inconnus dans mes œuvres. Parfois, j’aperçois un visage et j’imagine quelle pourrait être la vie de cette personne. J’aime aussi utiliser des gens que je connais : ma coiffeuse nigériane (son visage est remarquable) ; ou bien il m’arrive de glisser ma sœur Edwina dans un tableau. J’ai une tante que je n’aime pas beaucoup, alors je la dépeins comme un personnage maléfique. C’est très drôle.

Artist Sahara Longe painting Police Man (2023)
Police Man (2023), Sahara Longe. Timothy Taylor, London/New York

Sa tenue de travail… Dès que je tache un vêtement de peinture, je le porte pour travailler. J’abîme tout. Du coup, j’ai récemment opté pour un bleu de travail qui coûte 25 livres. Mes tenues de peinture doivent être confortables.

Image of the Ponte Vecchio in Florence at night
Ponte Vecchio, Florence/Alamy

Ses voyages… Je vais bientôt au Japon, car je veux vraiment apprendre des techniques de gravure sur bois. L’un de mes endroits préférés au monde est Florence. J’y ai vécu lorsque j’étudiais l’art. Les gens sont tellement chaleureux ; c’est un endroit qui s’apparente à une fête magnifique, mais conviviale.

Image of Sahara Longe's dog in her studio and a ceramic King Charles Spaniel

Ses collections... Je suis obnubilée par les histoires d’Agatha Christie, mais surtout, j’aime les pièces vintage un peu excentriques, comme les assiettes des années 1960 avec des yeux qui vous font un clin d’œil. J’ai plein de costumes vintage de cheerleading que j’ai achetés au Texas, mais qui ne me vont pas. Et j’adore les poupées et les sculptures de la Sierra Leone dont j’ai hérité de ma mère. Je trouve leur expression tellement puissante. Si je trouve un épagneul King Charles en céramique, je ne peux pas m’empêcher de l’acheter. Je ne sais pas trop d’où me vient cette obsession. Je n’ai pas d’épagneul King Charles ! Ma chienne est un croisement entre un Jack Russell, un chihuahua et un loulou de Poméranie, les pires chiens ensemble. Elle est vraiment peu commode.

Ernst Kirchner painting
Otto Mueller (1915), Ernst Ludwig Kirchner

Ses inspirations artistiques… Ernst Kirchner utilisait beaucoup de couleurs et de masques africains. J’adore la manière dont ils apparaissent dans son œuvre. Lynette Yiadom-Boakye est une véritable inspiration ; j’ai été époustouflée par son exposition au Tate Modern de Londres. Je suis aussi férue de Michael Armitage. Je suis allée à son exposition à la Royal Academy of Arts en 2021 et je me suis dit « Waouh, comment il fait ? » Il utilise les couleurs et les matériaux de manière extrêmement cool et complexe.

D’autres choix de carrière… J’aime peindre des meubles, mais je ne suis pas très douée pour les fabriquer. Peut-être que je me lancerai dans l’agriculture. J’ai grandi dans une ferme du Suffolk et j’adore les animaux, mais je ne suis pas végétarienne. Je suis sans doute la pire amie des animaux qui soit. 

Artist Sahara Longe painting Tender Kiss (2023)
Tender Kiss (2023), Sahara Longe.  Timothy Taylor, London/New York

Le meilleur conseil qu’elle ait reçu... Ne vends jamais quelque chose dont tu n’es pas fière. Il y a des tas de choses que je suis contente de ne jamais avoir vendues. Mais dans certains cas, il m’arrive de me dire « Pourvu que le bâtiment qui abrite cette pièce prenne feu. »

Funmi Fetto est directrice globale de rédaction de Service95 et collaboratrice de rédaction pour le British Vogue

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