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Issue #072 Los activistas LGBTQIA+ que crean espacios seguros para la comunidad queer en Kosovo
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Portraits of Kosovan LGBTQ+ activists Erblin Nushi/Adelina Rose; Edon Shileku; Rina Krasniqi; Lendi Mustafa; Erblin Nushi © Besfort Syla, Republika Agency

Los activistas LGBTQIA+ que crean espacios seguros para la comunidad queer en Kosovo

Este mes de junio, cientos de personas salieron a las calles de Pristina, la capital de Kosovo, para celebrar el séptimo desfile consecutivo del Orgullo LGBTQIA+ bajo el lema: I Love You As You Are (Te amo tal y como eres). Para muchos, la marcha fue un símbolo de esperanza y progreso; una prueba más de que la tendencia continúa cambiando hacia la aceptación pública y la celebración de la cultura queer

Este cambio está impulsado en gran medida por la población notoriamente joven de Kosovo, ya que el 55 % de sus habitantes tiene menos de 30 años. Desde la declaración de independencia en 2008, la orientación sexual ha sido reconocida en la constitución de Kosovo como una clase protegida contra la discriminación. Y los activistas LGBTQIA+ siguen haciéndose oír, exigiendo igualdad de condiciones a través de otras leyes. En 2015, se modificó la Ley de Protección contra la Discriminación para incluir la identidad de género como una clase protegida.

Sin embargo, los derechos de la comunidad LGBTQIA+ siguen enfrentando serios desafíos sociales y legales. En los últimos años, el Parlamento de Kosovo ha fracasado dos veces en el intento de adoptar el Código Civil del país, rechazándolo en gran medida debido a un artículo que allanaría el camino para legalizar las uniones entre personas del mismo sexo. Las personas transgénero no tienen acceso a los tratamientos de afirmación de género dentro del sistema de salud. El conservadurismo social y la homofobia siguen siendo fenómenos generalizados.

Sin embargo, una comunidad inspiradora de personas sigue luchando por una sociedad más segura e inclusiva para todos. Service95 se reunió con cuatro increíbles activistas LGBTQIA+ en Pristina para debatir sobre el concepto de «un espacio seguro»: lo que significa para ellos y la importancia de protegerlo.

Portrait of Kosovan LGBTQ+ actor and activist Rina Krasniqi
Rina Krasniqi © Besfort Syla, Republika Agency

Rina Krasniqi: actriz/artista, 26 años (ella)

En 2021, Rina Krasniqi alcanzó el estrellado internacional con su papel protagónico en The Albanian Virgin, que se estrenó en el Festival de Cine de Varsovia. En el verano de 2022, la película ganó los tres premios principales en PriFilmFest, el Festival Internacional de Cine de Pristina. Junto con Mejor Película, Krasniqi ganó Mejor Interpretación Masculina y Mejor Interpretación Femenina.

The Albanian Virgin ilustra la vida de una «virgen jurada», una tradición albanesa de siglos de antigüedad en la que algunas mujeres hacían voto de celibato y vivían como hombres, en sociedades patriarcales que subyugaban a las mujeres. Luana —el personaje de Krasniqi— decide convertirse en hombre para evitar un matrimonio arreglado.

La doble victoria de Krasniqi provocó tanto críticas como elogios en Pristina, lo que refleja la actual discusión en la industria internacional sobre si eliminar las categorías de género para crear un enfoque más inclusivo y reconocer a los artistas no binarios.

Portrait of Kosovan LGBTQ+ actor and activist Rina Krasniqi
Rina Krasniqi © Besfort Syla, Republika Agency

Krasniqi se enorgullece de formar parte del cambio. «Cuando eres una pionera, vas a tener que superar obstáculos», dice, refiriéndose a algunas de las reacciones violentas que ha recibido. «Sin embargo, también es maravilloso porque estás creando espacio para nuevas cosas por venir. Creo que esa ha sido una de sus mayores contribuciones aquí en Kosovo. La gente se dio cuenta de que las personas queer pueden trabajar, tener éxito y ser fieles a sí mismas».

Para Krasniqi, The Albanian Virgin (una coproducción germano-belga-albanesa) fue especial tanto por razones personales como profesionales. En el set de grabación conoció a su pareja, con quien vive actualmente entre Pristina y Bruselas. También cree que ayudó a centrar la atención en nuestra humanidad compartida. «No debemos olvidar que más allá de ser queer, somos humanos», dice. «Y debemos recordar que nuestro espacio seguro es como un ser humano, va desde la infancia hasta el presente». 

Portrait of Kosovan LGBTQ+ actor and activist Rina Krasniqi
Rina Krasniqi © Besfort Syla, Republika Agency

Krasniqi subió al escenario por primera vez cuando tenía cuatro años en un programa de televisión para niños con su hermana, donde cantaban Daba Daba. La canción se convirtió en un himno infantil para su generación. Desde entonces, ha seguido explorando las artes. Es cantante, multiinstrumentista (piano, guitarra y percusión), intérprete de teatro y ahora galardonada actriz de cine. Actuar, sea donde sea, siempre ha sido su espacio seguro.

«A través de la actuación puedes crear diferentes personajes, con diferentes identidades y biografías. Esa ha sido la mayor libertad para mí», dice. «Ha sido mi zona de confort».

Edon Shileku/Victoria Owns © Besfort Syla, Republika Agency

Edon Shileku: actor y YouTuber, 25 años (él)   

En los días previos a las celebraciones de Pride 2023, el apartamento de Edon Shileku se convirtió en un estudio profesional. Allí ha estado grabando su recientemente lanzado programa de YouTube, Me men’ ska (There’s Nothing Like Havin’ Brains) para el medio de comunicación en línea Nacionale con sede en Pristina.

El programa comienza con un descargo de responsabilidad: «No recomendado para personas de mente cerrada, a menos que estés dispuesto a abrirla». Su programa presenta conversaciones íntimas con un grupo diverso de personalidades kosovares del mundo de la cultura: actores, músicos, diseñadores de moda y poetas, entre otros. Shileku utiliza las experiencias profesionales de sus invitados como punto de partida para discutir temas sociales más amplios, como problemas en el sistema educativo, salud mental y asuntos de acceso y explotación en la escena artística local. Uno de sus objetivos es promover las voces queer en el debate público.

Portrait of Kosovan LGBTQ+ activist Edon Shileku
Edon Shileku/Victoria Owns © Besfort Syla, Republika Agency

Shileku creció en Pristina y ha actuado en varias producciones teatrales independientes, por lo que no es ajeno a la escena cultural de Kosovo. Pero su popularidad explotó este año cuando fue elegido en el elenco de Big Brother VIP Kosova, la primera edición local del reality show internacional. Carismático y desvergonzado sobre su bisexualidad y su personaje drag, Victoria Owns, la franqueza de Shileku rompió las barreras culturales y ayudó a introducir la representación LGBTQIA+ en la cultura general de Kosovo.

«A la gente de la comunidad no se le da la oportunidad de aparecer en la televisión, para que otros se informen más», explica. «Permanecen más dentro de su propia comunidad en lo que consideran “espacios seguros”».

El apartamento donde produce su programa de YouTube es uno de esos espacios seguros. «Cuando estoy totalmente presente en el momento y no pienso en mi comportamiento ni en la forma en que hablo, actúo o me muevo, allí es cuando me siento seguro», dice.

© Besfort Syla, Republika Agency

Pero Shileku no puede dar por sentada su seguridad. Desde que apareció en Big Brother, ha estado recibiendo amenazas en público y en línea. Esas experiencias desencadenan recuerdos de ser objeto de burlas durante la infancia por ser «demasiado femenino». Hace poco se enteró de que su hermano de 10 años estaba siendo acosado en el colegio por su relación con Shileku. «Todos mis traumas de la infancia regresaron de repente», dice. «Fue muy doloroso».

Una forma en que lidia con este estrés es transformándose en Victoria Owns y apoderándose del escenario durante eventos queer en Pristina y en los países vecinos. «Me ayuda como una forma de terapia», dice Shileku, cuyo sueño es hacer giras por todo el mundo. «Utilizo el escenario para no tener miedo. Lo dejo todo allí. Me amo tal y como soy».

Portrait of Kosovan LGBTQ+ activist Lendi Mustafa
Lendi Mustafa © Besfort Syla, Republika Agency

Lendi Mustafa: propietario de un bar y activista, 26 años (él)

«Nada me hizo más feliz que cuando mi madre comenzó a llamarme “mi hijo”», dice Lendi Mustafa, con los ojos llenos de orgullo y de dolor. Cuando la madre de Mustafa falleció en abril de este año, perdió su fuente principal de apoyo. Ella le brindó la fortaleza que necesitaba durante su transformación de 10 años hacia la aceptación de su identidad de género como hombre transgénero.

El apoyo de su madre le dio la fuerza para salir y luchar por el resto de la comunidad queer. Ya sea documentando su transición en línea, pronunciando poderosos discursos durante las celebraciones del Orgullo en Pristina o trabajando con la sociedad civil para proteger a los jóvenes LGBTQIA+ que enfrentan el rechazo o la violencia de sus familias, Mustafa se ha convertido en uno de los activistas más acérrimos y efectivos de Kosovo.

Parte de lo que lo impulsa es recordar su propia juventud cuando no sabía a quién acudir en busca de ayuda. «El sentimiento de soledad es muy grande cuando estás creciendo y no tienes información», explica. «Estás solo. Nadie puede saberlo, y si compartes cualquier información te arriesgas a perderlo todo. Esta era la ansiedad que yo sentía: si alguien se enteraba, ya no podría seguir viviendo».

Personal photographs in the home of Lendi Mustafa Kosovan LGBTQ+ activist
© Besfort Syla, Republika Agency

A través de su activismo, Mustafa trabaja para hacer de Kosovo un país más seguro para las personas LGBTQIA+. Pero, según él, esto comienza encontrando el santuario que todos tenemos al interior. «Crecemos en una sociedad que nos hace pensar que ser quienes somos nos pone en riesgo», dice. «Hay poco espacio para ser uno mismo. Por eso, creo que podemos crecer creando un hogar dentro de nosotros mismos y entre nosotros, y luego llevar esa comodidad a nuevos espacios».

Portrait of Kosovan LGBTQ+ activist Lendi Mustafa
Lendi Mustafa, Bubble © Besfort Syla, Republika Agency

En mayo de 2022, Mustafa abrió Bubble, el único bar queer en Pristina. Allí, el activista brinda el tipo de apoyo que recibió de su madre a todos los que cruzan la puerta. Además de los shows habituales de drag, el personal de Bubble recauda fondos para ayudar a las personas transgénero a acceder a los tratamientos de afirmación de género.

«Bubble es un espacio seguro creado para los demás. Es un lugar donde la comunidad puede venir y compartir amor», dice. «Así que, si mañana no hay otro espacio que encuentres seguro, al menos puedes venir a Bubble».

Portrait of Kosovan LGBTQ+ activist and drag artist Adelina Rose
Adelina Rose © Besfort Syla, Republika Agency

Erblin Nushi/Adelina Rose: cineasta/drag queen, 31 años (ellos)

Adelina Rose apareció por primera vez en el escenario en 2018 en el bar gay Pieces de Greenwich Village, Nueva York. El personaje drag de Erblin Nushi —que tenía 25 años cuando Adelina hizo su debut— ahora se ve con mayor frecuencia en Bubble.

Nushi trabaja como cineasta, pero nunca esperó hacer una vida en Kosovo. Aunque creció en Kosovo, se mudó a los EE. UU. cuando tenía 17 años. Su primer largometraje fue el motivo de su regreso hace un par de años. El resultado, I Love You More (que se estrenará a finales de este año), toma la identidad queer en Kosovo como punto de partida para hablar sobre el amor de la familia.

«En realidad, la película no aborda las dificultades de ser homosexual en Kosovo», dice Nushi. «Quería que el mensaje fuera sobre el amor entre un niño y una madre porque, lamentablemente, no mucha gente tiene eso aquí». Según la experiencia de Nushi, muchas personas queer en Kosovo no reciben ese amor.

Mientras trabajaba en la película, a Nushi le impresionó el impulso del movimiento queer y decidió quedarse para formar parte del cambio. «Después de regresar, me di cuenta de lo mucho que ha avanzado Kosovo. La gente de la comunidad está haciendo un sinfín de cosas en diferentes áreas», afirma. «Yo quería contribuir con arte, drag y cine».

Una de las batallas en curso es sobre las uniones del mismo sexo. «El sistema no nos permite hacer lo que cualquier familia heterosexual puede hacer», dice. El objetivo principal de Nushi es ayudar al movimiento a lograr la plena igualdad de condiciones sociales y legales. 

Portrait of Kosovan LGBTQ+ activist and drag artist Adelina Rose
Adelina Rose © Besfort Syla, Republika Agency

El personaje drag de Nushi, Adelina Rose, es una parte clave de su activismo. El nombre Adelina proviene de la Gran Dama de la escena pop de Kosovo, Adelina Ismaili, una artista amada por la comunidad queer por su apoyo público. Y Rose es un guiño a los arbustos de flores de Peja, la ciudad donde creció Erblin.

Sus atuendos también cuentan una historia. El vestido de corsé con cordones rojos favorito de Adelina fue usado por primera vez hace 19 años por su hermana, en el baile de graduación. «Me hipnotizó cuando se lo puso ese día y siempre soñé con ponerme ese mismo vestido», cuenta. Es solo uno de los muchos vestidos hechos por la madre costurera de Nushi. «A veces me hacía probar cosas para ella, como si fuera su maniquí».

Adelina Rose se presenta con frecuencia en Bubble, un espacio que le recuerda la habitación de su infancia, donde todo comenzó. «Ese era mi espacio seguro, porque en mi habitación siempre me sentía como si estuviera en un mundo diferente», dice Nushi. «A día de hoy, ese espacio seguro ahora se convirtió en Bubble. Todo lo que hacía en mi habitación lo hago ahora aquí, solo que con público. Solía hacerlo frente a un espejo, ahora lo hago frente a 200 personas».

Besa Luci es una periodista residente en Pristina. Es la cofundadora y editora en jefe de la revista Kosovo 2.0.

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