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Issue #065 Las nuevas creadoras de tendencias: cómo las mujeres negras están cambiando la industria del vino
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Las nuevas creadoras de tendencias: cómo las mujeres negras están cambiando la industria del vino

En 2012, Somm —un documental que cuenta la historia de cuatro personas que intentan aprobar el célebremente difícil examen para ser maestros sommeliers— ofreció una mirada esclarecedora al exclusivo mundo de los sommeliers, profesionales con un conocimiento de primer orden sobre el vino y su maridaje con la comida. Era un mundo dominado por hombres blancos. Ahora, más de 10 años después, la profesión cuenta con personas de diferentes matices y orígenes. Y las sommeliers negras como Tonya Pitts, directora de vinos del restaurante One Market en San Francisco, y Larissa Dubose, directora de bebidas del minorista estadounidense Paradies Lagardère, se encuentran entre las que lideran el cambio.

Una mirada a la revista Wine Enthusiast y su lista de los 40 mejores innovadores y creadores de tendencias de 2022 resulta prometedora, ya que las personas destacadas representan una variedad de razas, expresiones de género y edades. Es una dinámica alentadora, pero aún está dando sus primeros pasos. Según el servicio de contratación en línea Zippia, el 68 % de los sommeliers son hombres y solo el 11 % son negros.

Dubose atribuye la histórica falta de diversidad a una serie de factores geográficos, económicos y sociales. «Piensa en los orígenes del vino», explica. «Se remonta a los romanos, o incluso antes, y durante mucho tiempo solo se producía en Francia, Italia y España». Dubose señala que, al igual que otras jóvenes afroamericanas, su experiencia en relación con el vino cuando era pequeña fue limitada. «Si se hablaba de vino en nuestra comunidad, probablemente se refería al vino en caja o de la marca Riunite», dice sonriendo. Por lo tanto, su camino hacia la profesión, que comenzó hace 13 años, fue tortuoso. Comenzó como representante de ventas de productos farmacéuticos antes de pasar a trabajar en coctelería y luego como distribuidora de vinos, hasta finalmente convertirse en sommelier certificada.

Ser una conocedora de vinos finos, explica Dubose, «es un pasatiempo que exige tiempo y dinero. Los afroamericanos tienen un poder adquisitivo estimado de 1,6 billones de dólares, es decir que tenemos el dinero, pero no siempre hemos tenido acceso». Pitts —quien fue reconocida por Wine Enthusiast como la Sommelier de Vinos del Año 2022— agrega que, «inicialmente, las certificaciones de sommelier pertenecían al campo de los europeos, no de los estadounidenses», lo que probablemente también contribuyó a la falta de diversidad en la profesión. Si bien ambas mujeres coinciden en que no es necesario tener las certificaciones para ser sommelier (el tiempo acumulado realizando el trabajo puede ayudar a desarrollar el conjunto de habilidades necesario), lo cierto es que sí ayudan. «Tener las certificaciones les permite a las mujeres negras y a otras personas negras, indígenas y de color (BIPOC, por sus siglas en inglés) superar la barrera y posicionarse para aprovechar oportunidades», explica Dubose.

Para aumentar la diversidad, tanto Pitts como Dubose afirman que tener mentores es clave. Julia Coney, una especie de leyenda en el mundo de las sommeliers negras, fue mentora de Dubose cuando estaba comenzando. Coney es conocida por su carta abierta a la escritora de vinos Karen MacNeil, que describía lo difícil que era no solo ser una mujer sommelier, sino además una mujer sommelier negra. «Ahora siempre que voy a algún lugar, me propongo traer conmigo a otro joven profesional negro», afirma Dubose.

Pitts dice que estos valores son fundamentales para lograr el cambio. «Cuando comencé hace 30 años, nunca veía mujeres negras ni personas de color trabajando como camareras en un restaurante. Las personas BIPOC siempre estaban en la parte de atrás, limpiando mesas, cocinando o lavando platos». Por lo tanto, Pitts se dedica a educar a las personas interesadas en la profesión de sommelier —independientemente de su raza, edad o género— y aquellas que simplemente quieren aprender más sobre el vino. Ambas mujeres apoyan activamente a Black Wine Professionals, un recurso de talento para sommeliers profesionales negros, donde Dubose se desempeña como directora de educación. Dubose también dirige The Lotus & The Vines, una plataforma creada para redefinir la cultura del vino aumentando la accesibilidad. Por su parte, Pitts ofrece un servicio privado de maridaje para ayudar a educar a la próxima generación de profesionales del vino.

Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer. «Hasta la fecha, no hay ninguna maestra sommelier negra, aunque varias están cerca de lograrlo», dice Dubose. «La industria del vino es un barco y tomará tiempo cambiar su rumbo, pero poco a poco va cambiando».

5 mujeres sommeliers negras para tener en el radar:

  1. Cha McCoy
  2. Shakera Jones
  3. Nadine Elizabeth Brown
  4. Justin Trabue
  5. Ikimi Dubose-Woodson


Jamie Brooks Robertson es una escritora, académica independiente y ensayista emergente radicada en Londres, especializada en temas de salud y cultura.

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