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Issue #086 L’art de la relaxation à la japonaise dans les ryokans
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Image of interior room at the Asaba Ryokan in Japan Asaba Ryokan

L’art de la relaxation à la japonaise dans les ryokans

Alors que la plupart d’entre nous penseront soleil, mer et sable à l’évocation d’une escapade thérapeutique parfaite, le Japon offre une alternative intrigante, loin des hôtels de plage bondés et des batailles pour avoir sa chaise longue au petit matin.

Depuis plus d’un millénaire, les ryokans, auberges du Japon, se sont implantés le long des axes commerciaux et des autoroutes afin d’offrir du repos aux voyageur·ses fatigué·es. Au fil des siècles, ces maisons d’hôtes ont développé une identité distincte, restée intacte jusqu’à notre époque. Ils incarnent aujourd’hui une tradition, un héritage, mais aussi un concentré de culture nationale qui tisse un lien précieux avec le Japon d’antan. Séjourner dans un ryokan est avant tout une expérience de profonde relaxation.

Les ryokans ne sont pas des hôtels. Ce ne sont pas des endroits où poser vos valises et sortir explorer les environs. Le sens de l’hospitalité commence dès l’arrivée lorsque l’on franchit le seuil humide, symbole de propreté et de disposition à l’accueil. À cet instant, vous enfilez des pantoufles et un yukata (kimono d’été) et découvrez un univers de tatamis et d’écrans de papier. La plupart des ryokans sont construits à proximité de sources d’eau chaude et proposent des bains réparateurs dans les eaux chaudes et bienfaisantes des onsens.

Les repas sont généralement pris dans les chambres, ce qui élimine les hésitations quant à la tenue à porter et permet aux hôtes de jouir d’une totale intimité. Les dîners, dans la cuisine dite kaiseki, sont souvent des banquets comprenant plusieurs plats sophistiqués préparés par des chefs aux compétences exceptionnelles. Le personnel de service semble doté d’une capacité à deviner ce que vous voulez avant que vous ne le vouliez, qu’il s’agisse de renouveler votre thé ou de vous indiquer des endroits cachés pour apercevoir les dernières fleurs de cerisier. Cela n’est pas dû au hasard, mais à la pratique de l’omotenashi, le concept japonais de service désintéressé et de l’hospitalité soignée.

Il y a des règles à suivre et des coutumes à respecter – pas de chaussures dans la chambre ! – mais une fois installé·es, les hôtes constatent que le temps passe sans effort et que le monde extérieur s’estompe. Autorisez-vous à manger, vous baigner et pas grand-chose d’autre, et votre escale dans un ryokan pourrait bien être l’expérience la plus thérapeutique que vous ayez jamais vécue.

5 ryokans japonais invitant à la retraite

  1. Asaba, péninsule d’Izu – Souvent cité comme le plus beau ryokan du Japon, Asaba offre des chambres réparties autour d’un paisible étang, de jardins immaculés et d’une scène nô du XIXe siècle, qui accueille les spectacles des artistes les plus vénéré·es du Japon.
  2. Hiiragiya et Tawaraya, Kyoto – Les deux ryokans les plus célèbres de Kyoto se trouvent heureusement en face l’un de l’autre. Tawaraya, le plus insaisissable, est presque impossible à réserver, tandis que Hiiragiya est une majestueuse auberge familiale tenue par la sixième génération, qui a accueilli Charlie Chaplin et Elizabeth Taylor.
  3. Nishimuraya Honkan, Préfecture de Hyogo – Un élégant ryokan situé dans l’une des plus jolies villes à sources thermales du Japon, Kinosaki. Ses onsens sont connus pour accepter les hôtes ayant des tatouages, ce qui n’est pas toujours le cas.
  4. Kanaguya, Nagano – Avec ses thermes dont la rumeur affirme qu’ils ont inspiré le film oscarisé Spirited Away, du Studio Ghibli, Kanaguya est l’un des ryokans les plus excentriques du Japon. Il se trouve à Shibu Onsen, qui est une halte appréciée des personnes venant découvrir les énigmatiques « singes des neiges » de Nagano.
  5. Tsuruya, Karuizawa – Karuizawa est une ville de montagne appréciée des citadin·es qui cherchent à fuir les étés brûlants de Tokyo. Ses chambres confortables et son onsen bien entretenu accueillent les adeptes de la randonnée et du vélo, avec également une excellente culture des cafés à découvrir dans la ville.


Patrick Hamilton Courtney est un rédacteur et auteur freelance présent dans l’univers du voyage, de la culture et du design

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