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Issue #061 La tradición de vestir el «mejor atuendo de domingo»: te la explicamos
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Sunday Best Fashion: Harlem socialite Lana Turner in her Sunday Best; various images of people attending church wearing their Sunday best clothing Lana Turner, Amongst Friends, 2014 © Dario Calmese / Trunk Archive; Melodie McDaniel / Trunk Archive

La tradición de vestir el «mejor atuendo de domingo»: te la explicamos

Durante el apogeo de la esclavitud en Estados Unidos, las únicas libertades que se concedían a las comunidades esclavizadas eran a menudo el culto dominical y dos mudas de ropa. Una de estas mudas estaba reservada exclusivamente para la iglesia. Y mientras muchos consideraban su modo de vestir como un gesto de reverencia hacia Dios, para otros se convirtió en una oportunidad para presentarse con su mejor atuendo y mostrarse ante los demás con gran estilo. Así fue como se acuñó el término Sunday Best (o el «mejor atuendo de domingo» en español). Es una tradición que se ha transmitido de generación en generación dentro de las comunidades negras de todo el mundo y que todavía tiene una influencia en los creativos de hoy.


Georgia, USA, 1899; Pittsburgh, USA, 1941; Aitutaki, The Cook Islands; Kingston, Jamaica; Douala, Cameroon; Harlem, New York; Harlem, New York; Ikutha, Kenya; Mar Lodj, Senegal; Kensington, London; Brixton, London; Malakula, Vanuatu; Matuku, Fiji; Mahajanga, Madagascar; Mulago, Uganda; Nevis; Saint Croix, Virgin Islands; South Carolina, USA; Vieux Fort, St. Lucia; Soufriere, St. Lucia © Alamy

«Ir a la iglesia era la única salvación para la comunidad negra en un momento en que no tenían nada por qué vivir», comenta Karen Binns, directora creativa y estilista de Nueva York. Pero el espíritu de mostrar lo mejor de uno mismo los domingos es un concepto que va más allá de la América negra. La curadora de la exposición Africa Fashion del V&A, la Dra. Christine Checinska, es de herencia afrocaribeña pero fue criada en el Reino Unido. Para ella, «ponerse el mejor atuendo de domingo era parte de la vida semanal cuando era pequeña: había que lavar y planchar la ropa, pulir los zapatos, el cabello tenía que estar pulcramente “arreglado”».

Omoyemi Akerele, fundadora y directora ejecutiva de Lagos Fashion Week y Style House Files, cuenta una experiencia similar y explica que en Nigeria este ritual dominical iba más allá de la clase o el poder económico. «La gente vive su vida con propósito y expresarse a través de la ropa es una extensión natural de esa filosofía. Muestran lo mejor de sí mismos, sin importar su nivel de ingresos».

Christopher John Rogers SS19; Zainab Bassie, London & Jonathan Lamboi, London, (Always) Wear Your Best On A Sunday, 2014 © Alice Mann

Hoy, un concepto que surgió de una historia traumática —una forma de proclamar el valor de los negros y combatir el estereotipo de que los negros descuidan su apariencia— se ha convertido en una fuente de inspiración y celebración para muchos creativos. El diseñador Christopher John Rogers utilizó su colección PV19 para rendir homenaje a los atuendos de iglesia extravagantes que veía durante su infancia en Luisiana, Estados Unidos. En su colección (Always) Wear Your Best On A Sunday, la fotógrafa sudafricana Alice Mann examina la relación entre la moda y el culto en la diáspora negra. La fotógrafa londinense Katie Waggett también captura los códigos culturales de vestimenta y religión en su libro Sunday Best. Y As We See It de Aida Amoako —un libro que explora el concepto de la mirada negra a través de la fotografía y el arte— presenta de manera destacada las imágenes de Dario Calmese de Lana Turner, una miembro de la alta sociedad de Harlem e integrante de la histórica Iglesia Bautista Abisinia.

Sin embargo, para la comunidad negra, el Sunday Best ya no se limita a la iglesia. Más bien, dice Akerele, «se ha convertido en un estilo de vida».

Yelena Grelet es una periodista multimedia y cineasta residente en Londres.

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