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Issue #009 La poeta Warsan Shire habla de su responsabilidad como artista negra de «dar fe» de las historias olvidadas 
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Portrait of poet Warsan Shire wearing a head scarf © Amaal Said

La poeta Warsan Shire habla de su responsabilidad como artista negra de «dar fe» de las historias olvidadas 

Hay muchas cosas que quizás ya sabes sobre la poeta de origen británico-somalí Warsan Shire. Fue la primera Joven Poetisa Laureada de Londres y la ganadora inaugural del Premio de Poesía Africana de la Universidad de Brunel. Colaboró con Beyoncé en su galardonado álbum visual Lemonade y su poesía figuró en el guion de la película Black Is King. También hay otras cosas que puede que no sepas. Solía escribir sus poemas en el IKEA de Neasden, al noroeste de Londres. Tiene una fascinación por los asesinos en serie —en especial las mujeres asesinas— y siente una atracción casi sexual por el brillo. «De solo pensar en ello, siento que las endorfinas me suben directo a la cabeza», dice Shire soltando una risa y cruzando las piernas tímidamente. En su camiseta luce la cara de James Baldwin estampada en todo el frente. La elección de ropa no es fortuita, ya que Baldwin es un hombre cuyo arte es, en muchos sentidos, precursor del de Shire. Hija de refugiados somalíes y criada en Harlesden, al noroeste de Londres, la poetisa de 33 años reside actualmente en Los Ángeles con su esposo y sus dos hijos pequeños. Y al igual que Baldwin, ella expresa la experiencia de las personas de raza negra. «No puedo escribir solo sobre mí. Para darle sentido a la vida siempre me pregunto: “Si yo estoy pasando por un momento difícil, ¿hay alguien más que esté pasando por un momento difícil?”» Shire utiliza la poesía como una forma de lidiar no solo con sus propios traumas, sino también con los de los demás. Los poemas de su primera colección Bless The Daughter Raised By A Voice In Her Head (disponible a la venta) tienen narradores que son personales y ambiguos, son todos y son nadie a la vez. «Siempre miro el dolor de los demás», afirma. «Creo que es porque me criaron recordándome constantemente que las cosas podrían ser mucho peor: “mira a tu primo que se quedó en Somalia y no tiene nada”». Uno de los ejemplos más perdurables de su trabajo es Home, un poema impactante sobre la experiencia de los refugiados. Sus versos «No one leaves home/unless home is the mouth of a shark» (nadie se va de su hogar/a menos que el hogar sea la boca de un tiburón) ahora se utilizan para describir la guerra en Ucrania, una crisis terrible que, sin embargo, ha puesto de manifiesto las diferencias en la forma en que se perciben algunos refugiados en comparación con otros. «No importa dónde estés, en qué país ni en qué época, las personas de piel más oscura son las que reciben el peor trato», comenta Shire, agotada y fascinada a la vez por esta horrible verdad: «pase lo que pase, a la gente siempre le queda tiempo para el racismo». Dice que siente la responsabilidad como artista negra de «dar fe» de las historias olvidadas o eclipsadas. Su trabajo forma parte de la tradición poética somalí conocida como gabay y sus narraciones evocan la riqueza de Somalia: hablan del dolor, por supuesto, pero también de las alegrías. «De pequeña, lo más difícil era sentir como si a nadie le importara, porque nadie sabía quiénes éramos realmente. La gente siempre piensa en lo mucho que puede pesar la responsabilidad de contar estas historias, pero también puede ser un honor, una luz al final del camino». Después de tantos años de éxito poético, parecería extraño que haya esperado tanto tiempo para lanzar su primera colección de obras completas. Sin embargo, «perder la integridad» es, según ella, lo que más le quita el sueño. «Después de Lemonade, toda la gente me decía: “estos son tus 15 minutos de fama”. Pero a mi no me importa ser famosa. Quería tomarme mi tiempo». En Los Ángeles, Shire vive una vida tranquila con su joven familia, escribiendo durante «días grises y lluviosos que me recuerdan a Inglaterra» y preocupándose del acento estadounidense que tendrán sus hijos. Actualmente, Shire está escribiendo su segundo volumen, pero no tiene prisa. En cambio, encuentra inspiración en las largas carreras que han tenido mujeres como Louise Bourgeois: «Siento que probablemente escribiré mis mejores obras cuando tenga 80 años». Si Bless The Daughter fue «escrita para la niña que hay en mí», su próximo libro hablará de su experiencia de maternidad, algo que por fin le ha permitido «verse con claridad». Una de estas revelaciones recientes es que ha perdido demasiado tiempo pensando que es fea, un sentimiento inquietante y omnipresente en sus poemas. Aunque la fama es algo que Shire realmente nunca ha querido, su éxito reciente le ha dado algo mucho más valioso: la autoestima. «A veces, me miro al espejo y me digo: “No solo no soy fea, sino que realmente estoy feliz conmigo misma”. Veo una luz en mis ojos que me gusta, y eso me pone triste. Porque durante tantos años nunca me di cuenta de que la tenía». Luego concluye con una gran sonrisa y brillo en sus ojos: «ahora lo sé». Marie-Claire Chappet es una periodista de arte y cultura residente en Londres y editora colaboradora en Harper’s Bazaar. 

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