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Issue #026 La marca de belleza que transforma la forma en que te sientes acerca de tu piel
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Product images and portrait of beauty brand Topicals founder Olamide Olowe

Topicals, Alexander Cody Nguyen

La marca de belleza que transforma la forma en que te sientes acerca de tu piel

Desde “maquillaje con el que puedes dormir” de Youthforia, hasta el nuevo Half Magic del director creativo de Euphoria, Donni Davy, la última producción de marcas de nicho Gen-Z está sacudiendo los cimientos de una industria de la belleza que alguna vez fue tradicional. Una de las líderes de este nuevo movimiento es Topicals, una marca positiva para la piel que reformula lo que una “piel perfecta” significa.

Fundada por Olamide Olowe, una nigeriana-estadounidense, Topicals tenía una misión clara de transformar la manera en la que la industria de la belleza trata algunas condiciones de la piel como el acné, el eccema y la hiperpigmentación. La introducción de productos como Faded, un gel para la hiperpigmentación y Like Butter, un bálsamo para el eccema, empacados en tubos de colores pastel con una llamativa tipografía psicodélica, ayudó a sus fans a manejar sus condiciones sin sentir vergüenza y se convirtió en un gran éxito en TikTok. Pero no fueron solamente los productos los que marcaron la diferencia. Cuando se lanzó Topicals en 2020, Olowe se convirtió en la mujer negra más joven en asegurar más de 2 millones de dólares en capital de riesgo, aunque le tomó dos arduos años en hacerlo. “Hubo personas que desde el principio nos entendieron. Sin embargo, muchos inversionistas necesitaban que las marcas centradas en la cultura negra fueran ‘digeribles’ antes de querer respaldarlas”, reflexiona Olowe. “[Pero] si no pasan mucho tiempo en las comunidades negras, [cómo] podrían descubrir la próxima gran novedad que se encuentra justo frente a ellos, especialmente si estos conceptos son muy especializados o involucran nuevas maneras de considerar lo que significa ser ¿negro?”

El resurgimiento del movimiento Black Lives Matter generó que consumidores e inversionistas apoyaran incansablemente las marcas de propietarios negros. “La gente ve el éxito de marcas como Fenty Beauty y les dan valor en términos capitalistas. Así que ahora creen que vale la pena invertir en marcas de belleza de propietarios negros”, dice Olowe. Viendo el lado positivo (“entre más marcas de propietarios negros obtienen financiamiento y tienen éxito, más se ayuda a otros a obtener financiamiento”), sin embargo, también cuestiona su autenticidad.

“¿Cuánto tiempo pasará hasta que el ‘movimiento’ disminuya nuevamente y la gente tenga menos motivación para el cambio? La historia ha mostrado una verdadera trayectoria de altibajos para el movimiento de los negros; una gran parte logra captar la atención de la audiencia principal para después disminuir”. Muchos dirían que el movimiento ya ha comenzado a ‘disminuir’ y gran parte de la representación que vemos actualmente es más performativa que otra cosa. A pesar de admitir: “Si hubiera sabido lo que tendría que soportar al crear esta marca, nunca me habría embarcado en este viaje”, sin embargo, Olowe se mantiene esperanzada. “Necesitamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para evitar que esa [disminución] suceda”.

Por lo tanto, la inspiración detrás de muchas campañas de Topicals se trata de ocupar espacios “en los que [las mujeres de color] han sido históricamente excluidas”. Explicó cómo su equipo y ella veían películas de principios de la década del 2000 como She’s The Man y Confessions Of A Teenage Drama Queen “y nos preguntamos cómo se verían estos personajes si fueran mujeres de color”, dice Olowe. Una historia divertida y poco ortodoxa acerca de enfermedades crónicas de la piel: “cada nueva campaña reescribe una historia enfocada en una comunidad que normalmente no recibe ninguna validación”, es algo que Olowe planea continuar. “Incluso si no generan ventas directamente”, dice entusiasmada, “inculcan una sensación de tener un espacio”.

Ava Welsing-Kitcher es una editora freelace de la industria de la belleza, su trabajo ha aparecido en Vogue US, Refinery29, Popsugar y Grazia, y es la antigua editora adjunta de belleza en The Sunday Times Style.

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