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Issue #064 La forma del sonido: Christine Sun Kim y la reinvención del lenguaje de señas como arte
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Sound artist Christine Sun Kim Christine Sun Kim ⓒ Max Creasy

La forma del sonido: Christine Sun Kim y la reinvención del lenguaje de señas como arte

El sonido ha estado presente en el arte desde hace mucho tiempo, pero su representación se ha enmarcado principalmente en el mundo de lo audible. En 2008, la artista multidisciplinar Christine Sun Kim notó que las galerías de Berlín —donde reside— carecían de arte visual, pero estaban llenas de sonido. Quería cambiar las narrativas establecidas y crear más espacios para la comunidad sorda. Entonces, como lo dijo en su célebre conferencia TED Talk, The Enchanting Music Of Sign Language: «decidí reivindicar la apropiación del sonido e introducirlo en mi práctica artística».

Christine Sun Kim artworks

Kim se comunica en lenguaje de señas americano (ASL, por sus siglas en inglés) y comenzó a explorar las similitudes entre la notación musical y el ASL. Ahora expone su trabajo en colecciones importantes como las del Museo Whitney de Arte Estadounidense en Nueva York y el Tate Modern en Londres, y ha seguido investigando las implicaciones sociales y políticas del sonido a través de medios visuales.

Conocí a Kim en la inauguración de su última exposición Edges Of Sign Language presentada en el Somerset House de Londres. Esta marca un cambio en su carrera hacia un enfoque más minimalista, a través de lienzos cuya forma —en lugar de contenido— es representativa de las palabras y las frases en ASL que representan. Score (2023), por ejemplo, es una forma inclinada con un principio y un final ambiguos, que «hace referencia a un pentagrama musical». «Evoca el hecho de trabajar con intérpretes de ASL», me dice Kim. «Yo soy la “partitura” que proporciona información. Al mismo tiempo, el intérprete también es mi “partitura”, ya que su voz influye en la forma en que se expresa la mía».

Estas nuevas obras son una progresión natural del arte mural y público que solía hacer Kim. En 2021, instaló «leyendas abiertas» (subtítulos automáticamente presentes) a lo largo de la ciudad de Manchester en Inglaterra. «A medida que aumentaba mi vocabulario visual, sentía que mi espacio estaba cada vez más limitado», explica Kim. «Si haces algo lo más grande posible, obligas a los demás a verlo; les estamos imponiendo nuestras vidas». Una leyenda expuesta en un cartel de un avión que volaba sobre la ciudad decía: THE SOUND OF NO FIGHT («el sonido de la no lucha»). Otra, colocada en la fachada del Museo Nacional del Fútbol, decía: THE SOUND OF AGREEING NEVER TO CALL IT SOCCER («el sonido del acuerdo para nunca llamarlo soccer»). «El humor es una herramienta para mi supervivencia», explica. «Tengo tanta rabia. Estoy enojada. Pero, ¿cómo puedes estar enojado y no alejar a la gente? ¡Con humor!» Después de todo, el ingenio —al igual que todos los demás datos visuales que utiliza Kim en su trabajo— no está ligado ni a la cultura ni al idioma.

Además de poner en primer plano una nueva comprensión del sonido y el lenguaje, Kim destaca la exclusión y el capacitismo arraigados en la sociedad. «La sordera nunca ha tenido un lugar en la historia», afirma. «En mi trabajo, quiero forzar ese lugar». Kim planea volver a sumergirse en el arte escénico y continuar su trabajo con lienzos con formas. «Al comienzo de mi carrera, era muy fácil que me encasillaran, por lo que evité usar el lenguaje de señas en mi obra», dice. «¡Pero ahora, estoy lista!»

Edges Of Sign Language se presenta en el Somerset House de Londres hasta el 21 de mayo de 2023.
Ella Slater es una escritora de arte y cultura residente en Londres.

Captioning The City (2021) ⓒ Lee Baxter; How Do You Hold Your Debt (2022), JTT NYC; Too Much Future (2017), Whitney Museum Of American Art ⓒ Ron Amstutz; The Star-Spangled Banner (Third Verse), (2020), François Ghebaly; All Day All Night ⓒ Reinis Lismanis. All: Christine Sun Kim; François Ghebaly, LA; White Space Beijing

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