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Issue #056 Il cantante sudamericano che apre il mondo dell’opera a un nuovo pubblico
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Portrait of soprano opera singer Samuel Mariño with his dog, shot exclusively for Service95 Dominik Slowik

Il cantante sudamericano che apre il mondo dell’opera a un nuovo pubblico

L’arte del soprano maschile è tornata. Da quando l’ultimo “castrato” ufficiale (un cantante maschio che veniva castrato prima della pubertà) si ritirò nel 1913, sono state perlopiù le donne a cantare in questa chiave, ma ora il ventinovenne Samuel Mariño, nato in Venezuela e residente a Berlino, sta cambiando questa narrativa. Dopo la pubblicazione del suo album di debutto solista Sopranista lo scorso anno, e dopo la recente tournée con l’Australian Brandenburg Orchestra, Mariño sta riscuotendo un enorme successo. Ma non è stato sempre così. 

La sua infanzia a Caracas è stata segnata da ricordi di costante bullismo per la sua voce acuta e la sua omosessualità, tanto da non portarlo a considerare più il Venezuela come la sua “casa”. “Mi vergognavo a parlarne con i miei genitori. Dicevo sempre di star male [a scuola] così mio padre mi veniva a prendere. In realtà non stavo male, è che non sopportavo di essere lì”, racconta su Zoom dal suo appartamento a Berlino. “La musica mi ha aiutato tanto. Me ne stavo seduto in camera mia ad ascoltare il pop, e questo mi faceva stare bene”.

Quando a 13 anni la sua voce iniziò a cambiare di tono, un medico lo informò che aveva due opzioni: correggerla con un intervento chirurgico o valutare una carriera come cantante lirico. Con l’incoraggiamento di sua madre, Mariño scelse la seconda. Iniziò a studiare pianoforte e voce al conservatorio nazionale di Caracas e a esibirsi nell’opera con la Camerata Barroca, dove lavorò al fianco di illustri direttori d’orchestra come Gustavo Dudamel e Theodore Kuchar. È da qui che nacque la sua passione per il repertorio barocco, che lo condusse poi in Europa. 

Il cantante in erba lasciò così il Venezuela per approfondire i suoi studi musicali presso il Conservatoire de Paris, sotto la guida della soprano americana Barbara Bonney, dove si trovò ad affrontare la nuova sfida di conquistare l’elite lirica europea. “Spesso le persone mi giudicano ancor prima che io apra bocca. Vedono come mi vesto e pensano che non sia bravo. In più è un mondo dominato da bianchi/europei, il che è decisamente complicato”, afferma.

Le scelte audaci di Mariño in fatto di abbigliamento vanno oltre il semplice lato estetico, ma portano con sé, come spiega, un messaggio personale di liberazione. “È un gesto politico, quindi dedico molto tempo a scegliere cosa indossare per rappresentare la libertà... [e poi] mio Dio, portare la gonna è comodissimo”, aggiunge ridendo. 

L’amore di Mariño per l’opera è innegabile, ma il cantante è anche consapevole dei cambiamenti necessari per aiutare la sua amata arte a mantenersi rilevante al giorno d’oggi. Gli artisti come lui stanno contribuendo a rendere il mondo dell’opera più attraente per le nuove generazioni. Gus Christie, presidente esecutivo della Glyndebourne Opera House nel Regno Unito, ha affermato: “Abbiamo bisogno di persone che sappiano promuovere e comunicare questo messaggio. L’opera esiste da centinaia di anni ma ci sono ancora tanti stigmi e preconcetti... è incredibile quanta gente che non era inizialmente appassionata di questo genere abbia finito poi per lasciarsi conquistare dalla musica. Quindi, più ci sono personaggi famosi a spargere la voce, meglio è”.

Mariño si rifiuta però di essere incasellato in una categoria e sogna di cimentarsi con nuovi generi; è infatti un grande appassionato di musica pop e desidera sperimentare con il suo stile classico. Con il suo messaggio di impavida emancipazione, spera di arrivare a più persone possibili: “Voglio liberare gli altri come la musica ha liberato me”. 

Pia Brynteson è assistente editoriale di Service95

Direzione creativa: Pia Brynteson. Fotografia: Dominik Slowik. Assistente alla fotografia: Cult Chen. Acconciature: Caitlin Jones. Trucco: Tina Khatri. Designer: Meerim Mamatova

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