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Issue #056 El cantante sudamericano que está abriendo el mundo de la ópera a un nuevo público
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Portrait of soprano opera singer Samuel Mariño with his dog, shot exclusively for Service95 Dominik Slowik

El cantante sudamericano que está abriendo el mundo de la ópera a un nuevo público

El arte del soprano masculino está de regreso. Desde que el último castrato (un cantante masculino castrado antes de la pubertad) se retiró oficialmente en 1913, las mujeres han cantado en gran medida su música. Sin embargo, Samuel Mariño, un cantante de ópera de 29 años nacido en Venezuela y residente en Berlín, está cambiando la narrativa. Tras el lanzamiento el año pasado de su álbum debut como solista, Sopranista, y su gira reciente con la Australian Brandenburg Orchestra, Mariño está causando sensación. Pero no siempre fue así. 

Su infancia en Caracas está empañada por recuerdos de acoso incesante debido a su voz aguda y su homosexualidad. Tanto es así que ya no considera a Venezuela como su «hogar». «Me avergonzaba hablar de eso con mis padres. Siempre decía que estaba enfermo y mi papá venía a buscarme al colegio. En realidad no estaba enfermo, simplemente no podía soportar estar allí», dice a través de Zoom, desde su apartamento en Berlín. «La música me ayudó mucho. Me sentaba en mi habitación a escuchar música pop y eso me hacía sonreír».

A los 13 años su voz le cambió parcialmente, y un médico le informó que tenía dos opciones: corregirlo mediante cirugía o considerar una carrera cantando ópera. Con el apoyo de su madre, Mariño eligió la segunda. Comenzó sus estudios de piano y canto en el Conservatorio Nacional de Caracas e interpretó ópera con la Camerata Barroca, donde trabajó con directores de renombre como Gustavo Dudamel y Theodore Kuchar. Esto despertó su pasión por el repertorio barroco y lo condujo a buscar suerte en Europa. 

Bajo la tutela de la soprano estadounidense Barbara Bonney, el cantante emergente dejó Venezuela para continuar sus estudios musicales en el Conservatorio de París, donde enfrentó el nuevo desafío de conquistar a la élite de la ópera europea. «La gente a menudo me juzga incluso antes de abrir la boca», afirma. «Ven mi forma de vestir y piensan que voy a cantar mal. Por otra parte, es un mundo muy blanco/europeo, lo que sin duda lo hace bastante complicado».

Las atrevidas elecciones de moda que hace Mariño van más allá de lo estético. Según él, llevan un mensaje personal de liberación. «Es una cuestión política, así que dedico mucho tiempo a diseñar mi ropa para representar la libertad... Además, usar una falda es tan cómodo», agrega con una sonrisa. 

El amor de Mariño por la ópera es innegable, pero también hay una toma de conciencia de los cambios que su amada forma de arte necesita para mantenerse vigente en el mundo de hoy. Artistas como él están trabajando para ayudar a que la ópera atraiga el interés de las generaciones más jóvenes.Según Gus Christie, presidente ejecutivo de la Glyndebourne Opera House del Reino Unido, «necesitamos buenos promotores y comunicadores. Ha existido durante cientos de años y hay muchos estigmas y conceptos erróneos en torno a la ópera... Es sorprendente ver cuántas de las personas a las que nunca les había interesado mucho la música quedan deslumbradas. Así que cuantas más personalidades ayuden a correr la voz, mejor».

Decidido a no ser encasillado, el soprano sueña con incursionar en nuevos géneros. Mariño es un apasionado del pop y quiere experimentar con su estilo clásico. La esperanza es llegar a más personas con su valiente mensaje de emancipación: «quiero liberar a otros, igual que mi música me ha liberado a mí». 

Pia Brynteson es asistente editorial en Service95.

Dirección creativa: Pia Brynteson. Fotografía: Dominik Slowik. Asistente de fotografía: Cult Chen. Estilista: Caitlin Jones. Maquillaje: Tina Khatri. Diseñador: Meerim Mamatova.

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