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Issue #065 Die britische Designerin, die adaptive Mode auf den Laufsteg bringt
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Adaptive fashion designer Chamiah Dewey and models wearing clothing by her brand Chamiah Dewey ⓒ Tom Buller Photography

Die britische Designerin, die adaptive Mode auf den Laufsteg bringt

Im September 2022 ging ein Clip von Chamiah Deweys Debüt auf der Londoner Fashion Week auf TikTok viral – und brachte ins Bewusstsein, wie wenig integrativ die Modebranche noch immer sein kann. Die britische Designerin Dewey präsentierte in ihrer Show Models mit Kleinwuchs – einige in Rollstühlen, mit Mobilitätsproblemen oder Glasknochenkrankheit. Es waren alles Frauen mit einer Körpergröße unter 1,25m – eine stark unterrepräsentierte Gruppe auf dem Laufsteg.

Da sie sich schon früh für Mode interessierte und einen künstlerischen Hintergrund hatte, war es keine Überraschung, dass Dewey eine Karriere im Bereich Design anstrebte. Doch sie fand ihre Bestimmung, als sie 2018 als Freiwillige an einem Jugendprogramm teilnahm. Dort lernte sie jemanden mit Achondroplasie kennen – der häufigsten Form des Kleinwuchses – und ihr wurde bewusst, dass Menschen mit Handicaps in der Modeindustrie ignoriert werden.

„Damals gab es nur in Deutschland eine einzige Marke, die für Menschen mit Handicap produzierte, aber deren Kollektionen war ziemlich schlicht und auch teuer”, so Dewey. Sie wollte nicht nur erschwingliche, sondern auch modische Kleidung entwerfen. Als normal große Person hatte sie allerdings auch ihre Bedenken. „Anfangs war ich mir nicht sicher, wie ich auf die Leute zugehen sollte … Ich musste erst die richtige Terminologie lernen”, sagt sie.

Und deshalb führte die heute 24-Jährige in den Jahren vor der Gründung ihres gleichnamigen Labels im Jahr 2021 intensive Recherchen durch. Noch während ihres Studiums am London College of Fashion befragte sie Frauen mit Kleinwuchs und entwickelte die erste Schneiderpuppe der Welt in Form einer Frau mit Achondroplasie. Außerdem veröffentlichte sie Musterkataloge, um zu zeigen, dass kleinwüchsige Menschen sehr wohl einen Platz in der Modebranche haben. Deweys Authentizität und ihr Engagement für adaptive Mode sicherten ihr letztlich die Unterstützung der Community. Seitdem hat sie Kollektionen für Loungewear, Brautmode, Schuhe und Herrenmode auf den Markt gebracht.

Allerdings fehlt es in anderen kreativen Bereichen noch an einer derartigen Repräsentanz. Und auch die kontinuierliche Finanzierung ist nach wie vor eine Hürde. Letztendlich, so ist sich Dewey sicher, bedeutet mehr Sichtbarkeit den Schlüssel zum Wandel. „Ein Viertel der britischen Bevölkerung ist gehandicapt. Doch unter den Medienschaffenden finden sich nur vier Prozent Körperbehinderte. Hier liegt das viel größere Problem.”

Yelena Grelet ist eine in London ansässige selbstständige Journalistin.

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