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Issue #036 Cómo la cultura pop coreana conquistó el mundo
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Image of Seoul city and photographs from Make Break Remix: The Rise Of K-Style by Fiona Bae

less_TAEKYUN KIM, 2022 ©, Alamy

Cómo la cultura pop coreana conquistó el mundo

Tras la inauguración de la exposición Hallyu! The Korean Wave del V&A de Londres, la escritora y autora criada en Seúl Fiona Bae rinde homenaje a la cultura pop coreana.

Estoy escribiendo esto durante mi vuelo entre Incheon en Corea del Sur y el aeropuerto Heathrow de Londres. Acabo de asistir a la primera edición de la feria de arte Frieze Seoul, que puso a la capital surcoreana aún más alto en el mapa global de la cultura. Thaddaeus Ropac, un prestigioso galerista de arte europeo, me habló de lo asombroso que era ver el entusiasmo y el conocimiento que tienen los jóvenes coreanos sobre las artes, más que en cualquier otro lugar del mundo. También me dijo que las publicaciones sobre arte de RM —rapero, cantautor y miembro de la boy band surcoreana BTS— han tenido un impacto positivo para atraer a los jóvenes fans (el mes pasado, por ejemplo, se reveló que RM donó 100 millones de wones a la Fundación del Patrimonio Cultural Coreano en el Extranjero). La gente siente cada vez más curiosidad por el carácter único que emana la cultura coreana, y hay una energía explosiva y solidaria que comparten los jóvenes creativos del país. Músicos, diseñadores de moda y arquitectos se están uniendo para subirse a la gran ola que todos han estado esperando.

Los ingredientes para el éxito de la cultura coreana han estado presentes desde hace mucho tiempo: gente trabajadora con un gran apetito por el aprendizaje basado en el confucianismo, una adaptabilidad y practicidad que tiene sus raíces en el chamanismo, hipercompetitividad y un fuerte anhelo de reconocimiento internacional como resultado de una sociedad en rápido desarrollo. Todo esto, combinado con el contexto de la tecnología, los sofisticados gustos y la imaginación de los coreanos, y el respectivo interés en los valores no occidentales, tuvo como resultado el boom de la cultura coreana. 

En las últimas décadas, el país ha experimentado una transformación notable. Los surcoreanos tenían prohibido viajar libremente al extranjero hasta que el país organizó sus primeros Juegos Olímpicos en 1988 porque al gobierno le preocupaba que los norcoreanos los adoctrinaran en los valores comunistas. Pero dicha represión también trajo consigo el espíritu rebelde que caracteriza el K-style. Ya sea a través de la moda, la música, el arte o el cine, el K-style es una actitud audaz y valiente que fusiona todo lo que los coreanos encuentran genial y lo expresa sin inhibiciones. Rompiendo con las restricciones sociales tradicionalmente opresivas, el K-style celebra un renovado sentido de confianza, orgullo e independencia. Ha resonado en todos los continentes con aquellos desencantados por el dominio cultural de Occidente que quieren rebelarse contra el viejo orden y vivir bajo sus propios términos. En un mundo donde los límites entre la originalidad y la copia son cada vez más borrosos, la mezcla creada por el K-style puede llevar a una «nueva autenticidad».

Al igual que Seúl, lo que hace que el K-style sea tan fascinante es su compleja mezcla de lo antiguo y lo nuevo, lo occidental y lo oriental, lo intelectual y lo pedestre. El director de cine Park Chan-wook explica que es muy difícil complacer al público coreano con un solo género, por lo que en sus películas fusiona suspenso, drama, terror y comedia. 

Aún así, Corea está pasando por una transición frágil. La gente ha comenzado a darse cuenta de que la evaluación personal de sus decisiones puede ser más importante que la validación externa, y el molde está comenzando a romperse. Sin embargo, los jóvenes coreanos todavía están un proceso de profunda búsqueda de su identidad. Pero con pasión y reflexión constante sobre lo que significa crear algo propio, creo que el K-style seguirá revelándose de formas poderosas y diversas.

Criada en Seúl y radicada en Londres, Fiona Bae es la autora del nuevo libro Make Break Remix: The Rise Of K-style, publicado por la editorial Thames & Hudson. Dirigió las comunicaciones de Frieze Seoul y en la actualidad está creando una ginebra coreana con su esposo destilador de ginebra de 12.ª generación.

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