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Issue #070 Come lavoro... Sahara Longe
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Portrait of artist Sahara Longe in her Brixton studio Sahara Longe © Edwina Kargbo

Come lavoro... Sahara Longe

Nella nostra serie in cui esploriamo le cose, i luoghi e le persone che ispirano la vita lavorativa dei creativi, Funmi Fetto di Service95 incontra l’artista residente a Londra Sahara Longe

Sahara Longe è un’artista figurativa britannica-sierraleoniana nota per i suoi dipinti a olio, spesso di grandi dimensioni, dai colori accesi. Nel 2021 è stata selezionata per il programma di residenza di Palazzo Monti a Brescia, e le sue celebri opere sono apparse in numerose mostre, tra cui Art Basel Miami e Art Lagos. La sua mostra personale New Shapes presso la galleria Timothy Taylor di Londra è ora in corso. In questo articolo racconta a Service95 di come lavora insieme al suo cane poco socievole, della sua collezione di oggetti strani e di come nasconde i suoi parenti nei suoi dipinti...

Image of stalls at Brixton Market, London
Brixton Market, London/Alamy

Il suo rituale quotidiano... faccio una passeggiata nel parco con il mio cane e arrivo nel mio studio di Brixton alle 10:00, poi dipingo fino alle 19:00. A pranzo vado al Brixton Market, dove ci sono tanti chioschetti per mangiare qualcosa. Vado spesso da uno etiope... il cibo è delizioso. Dopo pranzo torno nel mio studio e continuo a dipingere. È noioso, ma a me piace. Siamo solo io e il mio cane: un paradiso!

The Miseducation Of Lauren Hill; Les Misérables soundtrack
The Miseducation Of Lauren Hill; Les Misérables

La sua playlist... lavoro in silenzio per le prime due ore, solo dopo aver terminato la parte più complicata posso accendere la musica. Adoro cantare la colonna sonora de Les Misérables perché è così teatrale, altrimenti ascolto The Miseducation Of Lauryn Hill. La sera alzo il volume al massimo perché le persone dello studio accanto al mio se ne sono andate.

Edwina (2020), Sahara Longe. Ed Cross Fine Art

Le persone nei suoi dipinti... Mi affascinano le scene di strada, quindi inserisco un sacco di estranei nelle mie opere. A volte vedo un volto e mi immagino come possa essere la sua vita. Mi piace anche usare persone che conosco, come la mia parrucchiera nigeriana (ha un viso splendido), o a volte inserisco mia sorella Edwina. Ho una zia che non mi piace molto quindi la inserisco come personaggio cattivo. È troppo divertente.

Artist Sahara Longe painting Police Man (2023)
Police Man (2023), Sahara Longe. Timothy Taylor, London/New York

La sua divisa da lavoro... qualsiasi cosa che per sbaglio macchio di pittura diventa la mia divisa da lavoro. Distruggo tutto, quindi mi sono appena comprata queste tute da £25. Mentre lavoro devo stare comoda.

Image of the Ponte Vecchio in Florence at night
Ponte Vecchio/Alamy

I suoi viaggi... a breve andrò in Giappone perché voglio imparare di più sulle tecniche di intaglio del legno. E uno dei miei luoghi preferiti al mondo è Firenze, in cui ho vissuto quando ero studentessa. Le persone sono molto cordiali, è come essere in una bella festa dove tutto è rilassato.

Image of Sahara Longe's dog in her studio and a ceramic King Charles Spaniel

Le sue collezioni... Ho un’ossessione per le storie di Agatha Christie, ma adoro soprattutto gli oggetti vintage, come questi piatti degli anni ’60 che ti fanno l’occhiolino. Ho un sacco di completi vintage da cheerleader acquistati in Texas, ma in realtà non mi stanno. E poi adoro le bambole e le sculture della Sierra Leone che mi ha regalato mia madre. Trovo che le espressioni sui loro volti siano straordinarie. Se trovo un Cavalier King Charles spaniel di ceramica lo devo assolutamente comprare. Non so da dove viene questa fissa: non ce l’ho nemmeno un Cavalier King Charles! La mia cagnolina è un incrocio tra un Jack Russel, un Chihuahua e un Pomerania, i peggiori cani messi insieme. Non è per niente socievole.

Ernst Kirchner painting
Otto Mueller (1915), Ernst Ludwig Kirchner

Le sue ispirazioni artistiche... Ernst Kirchner usava un sacco di colori e maschere africane. Adoro come si rivelano nelle sue opere. Un’altra grande ispirazione è Lynette Yiadom-Boakye: la sua mostra alla Tate Modern di Londra mi ha profondamente colpito. Ho anche una passione per Michael Armitage. Sono andata alla sua mostra alla Royal Academy of Arts nel 2021 e sono rimasta sconvolta: l’uso che fa di materiali e colori è straordinario e complicato.

Le sue carriere alternative... adoro dipingere i mobili ma non sono molto brava a realizzarli. Forse mi butterei sull’agricoltura. Sono cresciuta in un’azienda agricola nel Suffolk e adoro gli animali, anche se non sono vegetariana. Probabilmente sono la peggiore amante degli animali che esista. 

Artist Sahara Longe painting Tender Kiss (2023)
Tender Kiss (2023), Sahara Longe.  Timothy Taylor, London/New York

Il miglior consiglio che ha ricevuto... Non vendere mai qualcosa di cui non sei orgogliosa. C’è un sacco di roba che sono felice di non aver venduto, ma ci sono anche delle opere che ho fatto per cui prego che l’edificio in cui si trovano vada a fuoco.

Funmi Fetto è direttrice editoriale globale di Service95 e collaboratrice dell’edizione di British Vogue

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